digitális

Az Amazon és az e-könyvek problematikája

Az Amazonról lényegében inkább csak jót hallani ügyfélszolgálat, szolgáltatás, egyáltalán a vásárlóhoz való hozzáállás tekintetében, szeretjük továbbra is azt, amit a Kindle-lel megteremtett és fejleszt. De. Ha az ember nem csak az olvasás oldaláról próbál társalkodni velük, hanem mondjuk egy e-könyv feltöltése az ürügy, akkor bizony az első körös értetlen fejvakarást egyre bosszúsabb felütés követi. Két olyan problémával kerültem szembe, aminek megoldásához a segítségüket kértem, egyelőre sajnos fogalmuk sincs, miként lehetne orvosolni bármelyiket – marad a hárítás, és a kurtán-furcsán rövidre zárt levelezés. Mondom, mik ezek a gondok.

  1. Van ez a csoda találmány, a Send to Kindle for PC (és ennek variánsai) – na ez hol működik, hol “Network error occured” hibát dob, egyre inkább csak utóbbi
  2. Van ez a KDP self-publishing interfészük, ahol szépen formázott e-könyveket lehet feltölteni a rendszerükbe, amit majd mások jól megvásárolnak (vagy nem) – na itt mindent elfogadnak, kivéve a standard, Amazon-szerszámokkal készült e-könyvet

Menjünk sorban, mi is a hasfájásom (tudom, hogy ez mind a #wpp és #fwp kategóriába esik, de attól még bosszant – akit viszont ne, az nyilván ne bosszantsa magát azzal, hogy engem milyen hülyeségek bosszantanak. Köszi!), és ezt immáron hetek óta hogyan nem akarja érteni a drága Cég.

Bővebben…

Standard
digitális, könyv

ePub a Smashwords-re

Anno rebegtem pár keresetlen mondatot a self-publishing előnyeiről és hátrányairól, és az egyértelmű negatívumok között előkelő helyen szerepelt az a kialakult gyakorlat, miszerint a leendő sikerszerző a .doc fájlt tölti fel például a Smashwords rendszerébe, ahol majd egy ügyes algoritmus (ott ezt Meatgrindernek keresztelték) szépen átkonvertálja minden jelenleg értelmesen használható, elfogadott e-könyves formátumba. De, mint jeleztem, ez a kényelem sajnos rengeteg kompromisszummal jár: ti. soha nem lesz olyan szépen formázott Kindle-verziónk, mint amit egyébként házilag egy pici ráfordítással lehetne barkácsolni. És ha már publikál a szerző, akkor nyilván jó, ha kicsit igényes a saját munkájára – nem csupán a tartalom, de a forma dimenziójában is. Nyilván nem csak engem zavart az, hogy ez az automata megoldás hosszú távon inkább hátráltatja majd az e-könyves kánaánt, mintsem hogy előre lendítené: ott vannak mindjárt a két vezető formátum (mobi/prc és epub) fejlődése, amit ezek a doc-ból dolgozó algoritmusok bizony nem tudnak egyelőre követni, hiszen a multi- és hibridmédia, vagy a fix oldalelrendezés bizony megakasztja a fogaskerekeket. Én akkoriban az Amazont tartottam az egyedüli korrekt versenyzőnek ebből a szempontból, aki ugye alapból engedi a szépen előkészített mobi fájlok feltöltését, és nem is kócolja össze a folyamatban az izzadtságos munkával elrendezgetett beállításainkat. Hamarosan azonban kisebb változás áll be a folyamatban a Smashwords házatáján is, hiszen végre felismerték, hogy az eddigi modus operandi nem lesz hosszú távon tartható.

This new capability allows our authors and publishers to upload their own professionally formatted EPUB files for sale at the Smashwords store, and for distribution to the Smashwords retail distribution network.
(Smashwords)

Azért ne örüljünk túl hamar: odáig nem jutott el a Smashwords, hogy az epub fájlból generálja a mobit – egyelőre sajnos csak és kizárólag az epub fájlokat lehet ily módon feltölteni, a többi verzió (mobi, pdf, html) továbbra is a doc fájlból érkezik. Ez már csak azért is kár, mert ugye közben az Amazon konvertere már elfogadja az epubot bemeneti formátumként, és képes mobivá varázsolni azt – tehát Bezosék ismét előbb járnak. Ennek ellenére azért az jól látszik, hogy a one-size-fits-all megoldások a self-publishing terén kezdenek meginogni, hiszen az epub és a mobi fejlődésével egész egyszerűen tarthatatlanná válik majd a sima automatikus konverzió (kivéve persze a teljesen problémamentes folyószöveg esetén).

Standard
digitális, könyv

Kindle Serials – a sorozatok műfaja

Az új Kindle verziók mellett az Amazon egy új publikációs formulát is elindított a tegnapi bemutatón: a Kindle Serials névre keresztelt szolgáltatás lényege az, hogy egy szerző epizódonként tudja eljuttatni az olvasókhoz a művét – mintha Dickens szerializált formában megjelenő, majd később regényként olvasott műveiről lenne szó, csak éppen jelen esetben nem kell az újságra vagy folyóiratra várni, hiszen amint elérhető az újabb tartalom, máris megjelenik szeretett olvasóeszközünkön! Az egyébként is rövidebb egységekre létrehozott Kindle Singles-zel szemben itt tehát annyi a különbség, hogy nem alkalmanként kell fizetni az egyes epizódokért, hanem kvázi előfizetünk a majdani részekre, amit direktben kapunk is, ahogy a szerző elkészült a szöveggel, és feltöltötte azt. A régi műfaj felélesztése mellett az Amazon célja természetesen itt is egyértelmű: a formátum exkluzivitást kölcsönöz, hiszen a Kindle ökoszisztémájában működik a szolgáltatás, vagyis így, ebben a formában sehol máshol nem lehet beszerezni a tartalmat. Ha jobban belegondolunk, ez egy (régi-)új publikációs modellt teremt: pontosan mérhető, hogy egy-egy epizódot követően milyen érdeklődés övezi a szerző szövegét, és érdemes-e, kell-e folytatni a sorozatot, várják-e az olvasók, vagy jobb ejteni a témát. Ha megéri további epizódokkal előrukkolni, akkor az előfizetés megfelelő anyagi ösztönzést biztosít a szerző számára, az Amazon pedig semmi mást nem csinál, csupán létrehozza a szerző és az olvasó között a közvetlen csatornát, majd lefölözi a hasznot – ám mindenki jól jár(hat). Talán ez a példa is kiválóan mutatja, hogy az Amazonnál tényleg nem csupán hardverben vagy csupán tartalomban gondolkodnak: nagyon precíz, jól átgondolt és gördülékenyen kivitelezett rendszert fejlesztenek, ami valóban képes az olvasást egy újfajta élménnyé alakítani.

Standard
digitális

Újabb Kindle família

A szeptemberrel eljött hát az Amazon sajtóbemutatója is, ahol végre lehullott a fátyol az új Kindle-sorozatról, amiről persze már sok-sok pletykát lehetett hallani-olvasni korábban is. Amint sokszor sokan hangoztattunk, bejött: az Amazon nem hardverileg igyekszik mindenkit már a rajtvonalnál megverni, hanem a szolgáltatásokkal, így a vas csak ahhoz kell, hogy a terméket minél kiválóbb minőségben, minél kényelmesebben eljuttassa a vásárlóhoz. És mondhat bárki bármit, jelenleg az Amazon ebben kétségkívül verhetetlen. Ennek megfelelően hihetetlenül lenyomták az árakat (ismét), nyilván abban bízva, hogy majd a tartalomfogyasztás behozza a gyártásból keletkező veszteséget. A nyomott ár viszont korántsem jelent diszkont-jelleget az Amazonnál, ugyanis minden terméket továbbfejlesztettek, alakítgattak, hogy még jobb, még kívánatosabbak legyenek: számomra nem is annyira a táblagépek jelentik az előrelépést (arról úgyis sokan fognak még sokfélét mondani, mert ma vagy táblagép, vagy semmi…), hanem az új eInkes zászlóshajó, a Paperwhite.

Bővebben…

Standard
digitális, film, könyv, publikáció

The Spectral Body – az Amazon kínálatában

Miután a 2006-ban nyomtatásban megjelent The Spectral Body: Aspects of the Cinematic Oeuvre of István Szabó című könyvem a film jubileuma alkalmából elkészítettem Kindle-re is, és ingyenesen letölthetővé tettem, alig egy hónap alatt elérte azt a letöltésszámot, amit a nyomtatott verzió egy év alatt. Mivel ez arra enged következtetni, hogy valamiféle érdeklődés mégis van a tanulmány iránt, így úgy döntöttem, nekivágok, kipróbálom az Amazon KDP (Kindle Direct Publishing) platformját, és a keménykötéshez kalkulált (szerintem irreálisan magas) árnál jóval olcsóbban kezdem el árulni. Hogy miért az Amazon? Egészen egyszerűen azért, mert Kindle-re készítettem el kompletten a szöveget, és egyelőre csupán próbát teszek a self-publishing ismeretlen területén – ráadásul szeretném azt is felmérni, hogy egy elméleti orientáltságú munkát mennyire lehet értékesíteni, plusz vajon működik-e a kölcsönzési opció is rendesen. Egy apró Amazon-boltot is létrehoztam (hogy az e-könyv mellett, ha valaki akarja, a nyomtatott verziót, vagy éppen egy számára megfelelő Kindle-olvasót is be tudjon szerezni), hátha gyűlik majd rajta a vásárolni való – tulajdonképpen ez is egy kisebb próba.

Irány az e-könyvhöz »

Standard
digitális, könyv

KF8

A címbéli enigma valójában az Amazon új file formátumának a neve, amit a Kindle Format 8 rövidítéséből nyerünk. Tulajdonképpen ez a formátum az Amazon válasza azoknak, akik epub-ot sürgettek a Kindle-szériára: jól látható, hogy Bezos cége egészen egyszerűen nem hagyja, hogy bármilyen konkurencia beleszóljon abba, amit és ahogyan csinál – ha változtatnak, újítanak, azt mindenképpen úgy teszik, hogy inkább csinálnak maguknak egy hasonló potenciállal bíró formátumot, de csak azért sem epubot. Ehhez azért – tegyük hozzá gyorsan – nyilvánvalóan hozzájárult az epub szabványának megannyi inherens inkonzekveniája: ahogy Dworkyll is írja, nincs két készülék, amin ugyanúgy lehetne megjeleníteni az elkészült publikációt. Garantált viszont, hogy a Kindle-szérián ez most menni fog: eleinte csak a Kindle Fire képes kezelni, de ígéret van arra nézvést, hogy a Kindle 4-es sorozata (a legutóbbi) is hamarosan felzárkózik a táblagép mellé, ami igazán érdekes fejlemény (viszont érthetetlen, hogy a 3-as, fizikai billentyűzettel rendelkező eszközök miért maradnak ki a jóból – mondhatni, ugyanaz a szoftver/firmware működik rajta). Jön tehát a HTML5, a CSS3, és hamarosan kiderül, beváltja-e a hozzáfűzött reményeket. A bejelentéssel egy időben frissült a KindleGen parancssoros generátor (továbbra sem készült a Mobipocket Creator-hoz hasonló felülettel rendelkező jóság), a Previewer, valamint a mindenféle platformra elérhető alkalmazás is – a változásokról nagy vonalakban pedig a Publishing Guidelines számol be.

Standard